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Especias beneficiosas para la salud que además aportan un sabor delicioso

En este post nos vamos a centrar en 10 especias beneficiosas para nuestra salud y que yo considero de las mejores. 

El uso de especias en nuestros platos ha sido algo muy importante a lo largo de la historia. Muchas especias eran “celebradas” por sus propiedades medicinales mucho antes que por su uso culinario.

 

  1. La Canela: Ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre y tiene un gran efecto anti-diabético

La canela puede que sea una de las especias más populares hoy en día ya que la podemos encontrar siendo pate de numerosas recetas, incluyendo las recetas pasteleras.

La canela contiene cinnamaldehyde que es el responsable de las propiedades medicinales de esta especia.

Además, es alta en antioxidantes y ayuda a luchar contra inflamaciones y a reducir el colesterol en la sangre.

Aunque, donde más destaca la canela es en sus efectos en los niveles de azúcar en la sangre.

La canela puede bajar estos niveles de azúcar en más de una forma, incluyendo la mejora de la sensibilidad a la insulina.

2. Sage (o salvia) ayuda a mejorar el funcionamiento del cerebro y la memoria

Ganó gran popularidad durante la Edad Media gracias a sus propiedades curativas y fue usada incluso para ayudar a prevenir la peste.

Algunos estudios recientes indican que la salvia podría ayudar a mejorar las funciones cerebrales y la memoria, sobre todo en personas con Alzheimer aunque también es muy beneficioso para personas sanas de cualquier edad.

3. La Menta o hierbabuena ayuda a aliviar el dolor abdominal y reducir las nauseas

Esta especia tiene un gran historial en medicina poplar y aromaterapia.

Como en el caso de muchas hierbas, el aceite de ésta es lo que contiene los agentes responsables de los efectos medicinales.

Algunos estudios indican que la hierbabuena puede ayudar a mejorar la resistencia al dolor abdominal que viene con el síndrome del intestino irritable.

Aparentemente, actúa relajando los músculos en el colon, lo que alivia el dolor de los movimientos del intestino. Además, ayuda con el hinchazón abdominal.

Otros estudios indican que usada en aromatrerapia puede ayudar a contrarrestar las nauseas. En un estudio hecho en más en 1.000 mujeres que iban a dar a luz, la hierbabuena aroma terapéutica les ayudó con las nauseas.

4. Cúrcuma o tumérico contiene Curcumina, una sustancia con efectos anti-inflamatorios

Esta especia es la que le da al curry su color amarillento.

Contiene varios componentes medicinales, de los cuales la curcumina es la más importante.

Este componente es un potente antioxidante que ayuda a mejorar los niveles antioxidantes de nuestro cuerpo previniendo de futuros posibles daños.

Además, este componente es un potente anti-inflamatorio.

5. Albahaca “santa” ayuda a combatir infecciones y a mejorar nuestro sistema inmunitario

No se debe confundir con la Albahaca normal, este tipo de Albahaca es considerada una especia sagrada en la India.

Un pequeño estudio encontró que puede aumentar la función del sistema inmune aumentando ciertas células inmunes en la sangre.

La Albahaca santa también está vinculada con la reducción de los niveles de azúcar en la sangre antes y después de comer, además de ayudar con la ansiedad y la ansiedad relacionada con la depresión.

Aunque hay que tener en cuenta que estos estudios no son de gran tamaño y siempre se podría investigar más.

6. La Cayena contiene Capsaicin, una sustancia que ayuda a reducir el apetito y podría tener propiedades anti-cancerígenas

La Cayena es un tipo de pimiento que se usa para preparar platos picantes, como el chili.

El ingrediente activo de la cayena se llama Capsaicin, ingrediente que ha probado ayudar a reducir el apepito y a aumenta la quema de grasa en varios estudios.

Por esta razón, es un ingrediente muy común en suplementos para la pérdida de peso.

Un estudio indica que añadir 1 gramo de pimiento rojo a tus comidas ayuda a reducir el apetito y a aumentar la quema de grasa en personas que normalmente no comen pimientos.

Sin embargo, esto no tuvo ningún efecto en personas acostumbradas a comer platos picantes, ya que estos han creado una tolerancia a sus efectos.

Algunos estudios en animales también indican que la capsaicin combate ciertas formas de cáncer, incluyendo cáncer de pulmón, hígado y cáncer de próstata.

Por supuesto, estos efectos anti-cancerígenos están muy lejos de ser probados en humanos así que es mejor si cogemos esta información con pinzas.

7. El Jengibre puede tratar las náuseas y tiene propiedades inflamatorias

El jengibre es una especia muy popular por su uso en distintas formas alternativas de medicina.

Estudios demuestran que 1 gramo o más de jengibre puede tratar las náuseas con éxito.

Esto incluye náuseas matutinas, náuseas provocadas por quimioterapia y por mareo.

Además, también se cree que el jengibre tiene propiedades anti-inflamatorias y puede ayudar con la tolerancia al dolor.

Un estudio reveló que la mezcla de jengibre, canela, lentisco y aceite de sésamo reduce el dolor y la rigidez de aquellos que padece de osteoartritis.

8. Alholva mejora el control del azúcar en la sangre

La Alholva es comúnmente usada en Ayurveda, un sistema medicinal con origen en el subcontinente indio, particularmente para aumentar el lívido y la masculinidad.

Mientras que sus efectos en los niveles de testosterona son inconcluyentes, la Alholva parece tener efectos beneficiosos en cuanto al azúcar en la sangre.

Contiene la proteína 4-hydroxyisoleucine, que puede mejorar la función de la insulina.

Varios estudios indican que al menos 1 gramo de Alholva al día puede reducir los niveles de azúcar en la sangre, sobre todo en diabéticos.

9. El Romero puede ayudar a prevenir alergias y la congestión nasal

El ingrediente activo del romero es llamado ácido rosmarínico, un ingrediente con efectos anti-inflamatorios.

Esta sustancia ha demostrado suprimir las alergias y la congestión nasal.

En un estudio realizado en 29 personas, tanto dosis de 50 como 200 mg de ácido rosmarínico demostró reducir los síntomas de alergia.

10. El ajo puede combatir enfermedades y mejorar tu salud

A lo largo de la historia, el principal uso del ajo fue por sus propiedades medicinales.

Hoy en día sabemos que la mayor parte de estos efectos beneficiosos se deben a un componente llamado alicina, responsible además del distintivo olor del ajo.

Los suplementos de ajo son conocidos por combatir enfermedades, incluyendo el resfriado común y es por ello que la hemos añadido entre nuestras especias beneficiosas para la salud.

También hay pruebas convincentes sobre los efectos beneficiosos en la salud cardíaca.

Para aquellos con colesterol alto, los suplementos de ajo parecen reducir la lipoproteína de baja densidad entre un 10-15%.

Estudios en humanos también indican que estos suplementos pueden causar una gran reducción de la presión sanguínea en personas que la tienen muy elevada.

Estas especias pueden ser de gran ayuda para aquellos que quieren empezar una dieta a base de plantas, ya que dan gran sabor a nuestros platos y encima, son beneficiosas para la salud. Podéis ir a mi post Dieta a base de plantas para encontrar algún que otro truquillo para empezar. 

Además os recomiendo el libro Las Especias: El Arte de la Cocina Sana si queréis informaros un poco más sobre el tema y las diferentes especias beneficiosas para nuestra salud. 

¿Cuál vais a incorporar en vuestro día a día?

 

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