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Como la melatonina puede ayudarte a dormir y a sentirte mejor

¿Qué es la melatonina?

La melatonina es una hormona natural que produce nuestro cuerpo. Se produce en el cerebro gracias a la glándula pineal aunque también se puede encontrar en los ojos, en la médula ósea y en el intestino.

También se la conoce como la “hormona del sueño”, ya que grandes niveles de melatonina puede ayudar a conciliar el sueño con más facilidad.

Sin embargo, no es que te induzca el sueño sino que le “dice” a tu cuerpo que es hora de relajarse e irse a dormir.

Los suplementos de melatonina son muy comunes entre la gente que padece de insomnio y jet lag.

Además, la melatonina es un antioxidante muy poderoso que te aporta muchos beneficios.

¿Cómo funciona?

La melatonina funciona junto con el ritmo circadiano de tu cuerpo.

En términos simples, el ritmo circadiano es el reloj interno de tu cuerpo. Le permite saber cuándo es el momento de dormir, despertarse y comer.

La melatonina también ayuda a regular la temperatura corporal, la presión arterial y los niveles hormonales.

Los niveles de melatonina comienzan a elevarse en tu cuerpo cuando está oscuro afuera, lo que indica a tu cuerpo que es hora de dormir.

También se une a los receptores en el cuerpo y puede ayudarlo a relajarse. Por ejemplo, la melatonina se une a los receptores en el cerebro para ayudar a reducir la actividad nerviosa. En los ojos, puede ayudar a reducir los niveles de dopamina, una hormona que lo ayuda a mantenerse despierto.

Aunque la forma exacta en que la melatonina te ayuda a quedarse dormido no está clara, las investigaciones sugieren que estos procesos pueden ayudarte a quedarte dormido.

Por el contrario, la luz suprime la producción de melatonina. Esta es una de las formas en que tu cuerpo sabe que es hora de despertarse.

A medida que la melatonina ayuda a tu cuerpo a prepararse para dormir, las personas que no ingieren suficiente en la noche pueden tener dificultades para conciliar el sueño.

Hay muchos factores que pueden causar niveles bajos en la noche. El estrés, el hábito de fumar, la exposición a demasiada luz durante la noche (incluida la luz azul), la falta de luz natural durante el día, el trabajo por turnos y el envejecimiento afectan la producción de melatonina.

Tomar un suplemento de melatonina puede ayudar a contrarrestar los niveles bajos ésta y a normalizar su reloj interno.

Otros beneficios de la melatonina

-Puede ayudar con la salud ocular

Los niveles saludables de melatonina pueden apoyar la salud ocular.

Tiene poderosos beneficios antioxidantes que podrían ayudar a disminuir el riesgo de enfermedades oculares, como la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE)

-Puede ayudar a tratar las úlceras estomacales y la acidez estomacal

Las propiedades antioxidantes de la melatonina pueden ayudar a tratar las úlceras estomacales y aliviar la acidez estomacal

La melatonina ayuda a reducir la acidez estomacal y es incluso más efectiva cuando se combina con omeprazol.

Sin embargo, esta área de investigación es bastante nueva. Futuros estudios ayudarán a aclarar qué tan efectiva es la melatonina en el tratamiento de las úlceras estomacales y la acidez estomacal.

-Puede reducir los síntomas del tinnitus

El tinnitus es una condición caracterizada por un zumbido constante en los oídos. A menudo es peor cuando hay menos ruido de fondo, como cuando estás tratando de quedarte dormido.

Curiosamente, tomar melatonina puede ayudar a reducir los síntomas del tinnitus y ayudarte a dormir.

-Puede ayudar a aumentar los niveles de hormona de crecimiento en los hombres

La hormona de crecimiento humano se libera naturalmente durante el sueño. En hombres jóvenes sanos, tomar melatonina puede ayudar a aumentar los niveles de hormona de crecimiento.

-Puede ayudar con la depresión estacional

La depresión estacional es comúnmente conocida como el «blues de invierno» o trastorno afectivo estacional (SAD). Puede afectar hasta el 20% de los adultos en los EE. UU.

Algunas evidencias muestran que la depresión estacional se ve afectada por cambios en los ciclos de luz y sueño.

A su vez, la melatonina podría ayudar a reducir los síntomas de la depresión estacional al ayudar con el ciclo del sueño.

Sin embargo, las pruebas no es del todo claras. Futuros estudios ayudarán a aclarar si la melatonina podría ser útil para tratar la depresión estacional. 

Efectos secundarios y seguridad

Pruebas recientes sugieren que los suplementos de melatonina son seguros, no tóxicos y no adictivos.

Dicho esto, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios, como somnolencia, mareos, dolores de cabeza y náuseas.

La melatonina también puede interactuar con una variedad de medicamentos. Estos incluyen anticoagulantes, medicamentos para la presión arterial y antidepresivos.

Si toma alguno de los anteriores, es mejor consultar con su médico antes de comenzar un suplemento.

También existe cierta preocupación de que tomar demasiada melatonina evitará que tu cuerpo la produzca de forma natural. Sin embargo, varios estudios han encontrado que tomar melatonina no afecta la capacidad de tu cuerpo para hacerlo por sí solo.

Como siempre, consulta con tu médico antes de empezar a tomar ningún suplemento ya que este post es solo de carácter informativo.

Personalmente me cuesta muchísimo dormirme pero he encontrado que la melatonina y la meditación ayudan de una forma increíble. Aquí os dejo mi post sobre Meditación para liberarte del estrés  y Trucos sencillos para tener una buena salud ya que el estrés es una de las causas más frecuentes de insomnio. 

Además os dejo el libro Insomnio de Steven Heggings como recomendación de la semana. 

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Una chica realizando el viaje de su vida hacia una vida saludable y llena de bienestar.

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