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Suplementos de antioxidantes: ¿Deberíamos tomarlos?

Los suplementos de antioxidantes son populares y comúnmente se consideran saludables.

En parte, esto se debe a que las frutas y verduras, que son ricas en antioxidantes, están asociadas con muchos beneficios para la salud, incluyendo un menor riesgo de enfermedades.

 

Sin embargo, hay pruebas sólidas que sugieren que puedes estar perjudicando tu salud al suplementar antioxidantes.

Este post explica qué son los suplementos de antioxidantes y por qué es mejor obtener los antioxidantes de los alimentos.

¿Qué son los suplementos antioxidantes?

Los suplementos antioxidantes contienen formas concentradas de antioxidantes, que son sustancias que estabilizan los radicales libres.

Tu cuerpo produce naturalmente radicales libres cuando haces ejercicio y digieres alimentos.

Los factores ambientales, como la exposición a los rayos UV, los contaminantes del aire, el humo del tabaco y los productos químicos industriales como los pesticidas, también son fuentes de radicales libres.

Si los radicales libres exceden la capacidad de tu cuerpo para regularlos, se produce una condición llamada estrés oxidativo. Con el tiempo, esto contribuye al envejecimiento y al desarrollo de enfermedades, incluido el cáncer.

Los principales antioxidantes que ayudan a regular los radicales libres en tu cuerpo son las vitaminas A, C y E y el selenio mineral.

Los suplementos antioxidantes contienen 70–1,660% del valor diario (VD) de estos nutrientes clave.

Se suele pensar que tomar suplementos antioxidantes previene el daño causado por los radicales libres en las células del cuerpo, lo que promueve la longevidad y evita las enfermedades.

Sin embargo, tomar suplementos antioxidantes en altas cantidades puede hacer todo lo contrario. 

 

Tomar altas dosis puede ser perjudicial

Los daños a la salud asociados con la toma de suplementos antioxidantes superan en número a sus beneficios potenciales.

Tomar suplementos antioxidantes en grandes dosis no se recomienda por muchas razones.

 

Puede disminuir el rendimiento del ejercicio.

Tu cuerpo produce naturalmente radicales libres como un subproducto del metabolismo energético durante el ejercicio. Cuanto más duro y más largo ejercites, más radicales libres produce tu cuerpo.

Debido a que los radicales libres pueden contribuir a la fatiga y al daño muscular, se ha propuesto que tomar suplementos antioxidantes puede mitigar sus efectos dañinos, mejorando así el rendimiento del ejercicio y la recuperación muscular.

 

Sin embargo, varios estudios han demostrado que tomar suplementos antioxidantes, específicamente las vitaminas C y E, puede interferir con la forma en que tu cuerpo se adapta al ejercicio e incluso eliminar algunos de los beneficios para la salud asociados con el ejercicio.

 

Puede aumentar el riesgo de cáncer

Se cree que el estrés oxidativo causado por los radicales libres en las células del cuerpo es un importante contribuyente al desarrollo del cáncer.

Dado que los antioxidantes neutralizan los radicales libres, se ha especulado que tomar suplementos antioxidantes reduce el riesgo de desarrollar o morir de cáncer.

Sin embargo, varios metaanálisis han demostrado que tomar suplementos antioxidantes no reduce el riesgo de muchos tipos de cáncer ni reduce el riesgo de morir a causa de ellos una vez diagnosticados. De hecho, incluso pueden aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer.

 

Además, varios metaanálisis han encontrado que los suplementos de betacaroteno, un precursor de la vitamina A, aumentan el riesgo de cáncer de vejiga y, en las personas que fuman, el riesgo de cáncer de pulmón también.

La excepción es el selenio, que puede ayudar a prevenir el cáncer en personas con bajos niveles de minerales o en personas con un riesgo elevado de cáncer.

 

Puede causar defectos de nacimiento

La vitamina A es importante para el crecimiento y desarrollo fetal, pero en altas dosis, los suplementos de vitamina A pueden aumentar el riesgo de defectos de nacimiento.

Por lo tanto, las mujeres que podrían estar o están embarazadas no deben tomar altas dosis de suplementos de vitamina A.

Estos suplementos solo se recomiendan para mujeres embarazadas en áreas donde prevalece la deficiencia de vitamina A, como en África y el sudeste asiático.

 

La vitamina C podría beneficiar a algunas personas

Aunque los suplementos antioxidantes generalmente no se recomiendan por una variedad de razones, la vitamina C antioxidante puede beneficiar a las personas con el resfriado común o a las personas que fuman.

 

-La vitamina C para el resfriado común

No se ha demostrado que la vitamina C prevenga el resfriado común, pero puede reducir su gravedad y duración.

Es mejor tomar vitamina C en dosis más pequeñas, generalmente menos de un gramo, ya que su absorción disminuye con dosis más altas. Además, las dosis más altas pueden causar malestar estomacal.

 

-Fumar aumenta las necesidades de vitamina C

Fumar causa muchos tipos de cáncer, principalmente porque el humo del cigarrillo contiene toxinas que causan daño oxidativo a las células de tu cuerpo. 

Debido a este aumento en la exposición a los radicales libres, investigaciones sugieren que las personas que fuman necesitan más vitamina C por día que las personas que no fuman. Del mismo modo, la exposición al humo de segunda mano también aumenta las necesidades de vitamina C.

Sin embargo, esta necesidad adicional de vitamina C se puede satisfacer fácilmente a través de la dieta y sin tomar suplementos antioxidantes.

Obtén tus antioxidantes de los alimentos

Obtener antioxidantes de los alimentos en lugar de los suplementos es mucho más seguro y saludable. 

Todos los alimentos contienen diferentes antioxidantes en cantidades variables, por lo que es importante incluir una variedad de alimentos en su dieta.

Mientras que los productos de origen animal, como los huevos y los productos lácteos, tienen antioxidantes, los alimentos de origen vegetal son particularmente altos en ellos.

Estos alimentos a base de plantas incluyen:

• Verduras: brócoli, pimientos, espinacas.

• Frutas: Naranjas, Manzanas, Bayas.

• Granos integrales: Avena, quinua, arroz integral.

• Frijoles: Riñón, Pinto, Alubias Rojas.

• Nueces: nueces, nueces, almendras.

• Bebidas: café, té.

Los suplementos antioxidantes pueden ser problemáticos cuando se toman en exceso.

Pueden disminuir los beneficios del ejercicio y aumentar el riesgo de ciertos cánceres y defectos de nacimiento.

En general, es mucho mejor obtener los antioxidantes que tu cuerpo necesita a través de una dieta saludable y, si creéis que no es suficiente, consultar con vuestro médico o consultar con un dietista las posibilidades de adquirir estos antioxidantes.

Antes de acabar os dejo por aquí mi post 10 zumos para mejorar tu sistema inmunitario que contiene algunos zumos altos en antioxidantes que os vendrán de perla. Además, os dejo el libro Suplementos de vitaminas y minerales ¿ciencia o marketing? escrito por María I. Tapia como recomendación de la semana.    

Y vosotros, ¿que opináis de los suplementos?

 

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